När vi hör ordet “casino” tänker de flesta av oss på gambling-meckat Las Vegas, eller kanske på de många onlinecasinon som går att finna på internet, men casinot har en lång historia som sträcker sig över nästan hela världen. Häng med på en resa från det antika Kina via 1600-talets Italien, och ända fram till dagens nätcasinon.

Vad är ett casino?

Svensk ordbok definierar casino (eller kasino, som är den försvenskade stavningen) som “byggnad eller rum för hasardspel”. Hasardspel i sin tur definieras som “spel där utgången framför allt beror på slumpen”. Dagens casinon är oftast stora och lyxigt inredda, och besökarna tenderar att vara finklädda. Poker är det spel som numera främst förknippas med casinon, liksom Black Jack, roulette och spelautomater såsom enarmade banditer. Spelkort på dator

Varifrån kommer ordet “casino”?

Ordet casino är ursprungligen italienskt och kan i sin nuvarande betydelse enligt Svensk ordbok dateras till 1845. Den bokstavliga betydelsen av ordet “casino” är “litet hus”.

De första hasardspelen

Historiker räknar med att människor ägnat sig åt hasardspel sedan urminnes tider. Det äldsta belagda hasardspelet kommer från Kina cirka 2300 f.Kr. och liksom de flesta av dagens hasardspel spelade man om pengar. Arkeologiska fynd har även visat att tärningar användes i antikens Egypten, medan man i Grekland och Rom  gärna satsade pengar på närkamper mellan diverse djur. Även om casinon som vi känner dem idag kom långt senare så är det inte omöjligt att det redan under den här tidsperioden fanns byggnader speciellt uppförda för att satsa pengar på hasardspel av olika sorter.